CATEC Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales
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El futuro de los drones

El sector aéreo y tecnológico viene experimentado una revolución con las nuevas tecnologías aplicaciones relacionadas con los sistemas aéreos no tripulados, llamados comúnmente drones (UAS/UAV/RPAS). No sólo por las nuevas posibilidades de negocio y actividad comercial que han abierto en el mercado civil, tanto para grandes compañías como para, especialmente, pequeñas y medianas empresas ligadas tradicionalmente al sector aeronáutico sino también por los nuevos escenarios de uso y aplicación que ya se están desarrollando para este tipo de aeronaves.

Agricultura, seguridad o industria son sólo un ejemplo de algunos de los sectores productivos de nuestra economía donde ya se está experimentando y aplicando el uso de drones, pero no son los únicos y vendrán muchos más. En CATEC venimos trabajando desde nuestros inicios en la investigación y desarrollo para fomentar la transferencia de esta tecnología a las empresas, del mismo modo que también con las autoridades civiles y regulatorias en un nuevo marco normativo que ayude a definir y regular los vuelos y usos con este tipo de aeronaves.

En este nuevo newsletter hablamos concretamente de dos nuevos hitos aéreos relacionados con los drones en los que hemos participado exitosamente y que nos hacen mirar con optimismo el futuro de este sector. Por un lado, hemos acogido en nuestro Centro ATLAS de Villacarrillo (Jaén) la primera demostración U-space con drones en España, realizada en el marco del proyecto DOMUS, y que ha constituido un ensayo preliminar a las demostraciones finales que se realizarán en septiembre con vistas a probar una completa integración de los drones en el espacio aéreo, participando con otros aviones o aeronaves. Por otro lado, en los últimos meses hemos acogido diversas pruebas del proyecto EGNSS4RPAS para la estandarización de aeronaves no tripuladas a nivel europeo, que ha pretendido demostrar la utilidad de los servicios de los sistemas de posicionamiento europeo Galileo y EGNOS para operaciones con drones. Estos ensayos han incluido uno reciente realizado en el entorno urbano del mismo municipio de Villacarrillo, dada la cercanía con nuestro centro ATLAS, y que han constituido otro importante hito al ser el primero en toda Europa que ha seguido la metodología recogida en la nueva normativa europea de drones, aprobada recientemente.

En conclusión, nos encontramos en un sector en el que están logrando continuos avances tecnológicos que hacen vislumbrar que el futuro de los drones es muy halagüeño, y que debe estar integrado en las nuevas estrategias nacional y andaluza de desarrollo del sector aeroespacial,-aunque ligado también a otros sectores-, y se articule como un elemento clave para seguir fomentado el crecimiento del tejido productivo y el aumento de la competitividad de la industria y la economía en España y Andalucía.

Joaquín Rodríguez Grau
Director de CATEC

Editorial

La “Factoría del Futuro concreta”: de pies en el suelo en el sector aeroespacial



Nota

Todos sabemos que en los próximos 20 años las perspectivas para el sector son muy buenas: serán necesarios 35.000 nuevos aviones que supondrán una facturación de más de cinco billones de dólares (5.000.000.000.000 $). Pero: ¿quiénes van a participar en ese negocio? ¿Seremos nosotros? ¿Serán las empresas de Andalucía? ¿En cuánto participaremos?

En esos 5 billones de dólares debe estar Andalucía, pero la verdad es que ese enorme negocio sólo lo será para las empresas más competitivas del mundo. Esa es la razón por la que ahora el foco debe centrarse en fabricar más competitivamente, y aquí surge la necesidad de aplicar nuevas fórmulas a los retos de fabricación: un cambio de paradigma, la Factoría del Futuro o la Industria 4.0

En CATEC llevamos casi diez años ya, planteando soluciones basadas en la fabricación aditiva (conocida vulgarmente como impresión 3D). Tenemos ya piezas que van a volar en lanzadores espaciales de la Agencia Espacial Europea, y que formarán parte de la estructura primaria de satélites, y las hemos diseñado y fabricado con la tecnología que deben empezar a introducir las empresas de mecanizado en Andalucía, porque las empresas alemanas y de otras regiones aeronáuticas, ya las están introduciendo.

En CATEC, hoy diseñamos y fabricamos útiles en 72 horas con fabricación aditiva para algunas empresas en Andalucía, pero ya estamos estudiando qué piezas avionables son las más fáciles de fabricar y, mañana, será más rentable "imprimir" las piezas pequeñas y complejas que mecanizarlas. Estamos centrados en la mejora de las tecnologías de fabricación, la famosa "Factoría del Futuro", y lo hacemos diseñando sistemas flexibles y más automatizados de inspección, por ejemplo con termografía activa, o sistemas de 100% funcionales e industriales para la inspección de fugas por visión por computador.

Aportamos soluciones para la monitorización del curado de las piezas en composites durante la propia fase de curado en el autoclave. También estamos muy involucrados con nuestras empresas en la automatización de sus procesos (taladrado aeronáutico, aplicación de sellantes, pintura, soldadura), pero abordamos la automatización de procesos aeronáuticos, porque los conocemos, sabiendo que es muy compleja, ya que en este sector fabricamos series cortas y por eso nos interesan los robots colaborativos de programación muy rápida o los robots humanoides de bajo coste.

Desde hace unos cinco años desarrollamos sistemas de proyección láser para ayudar a los operarios en los procesos de montaje. Y, por supuesto, trabajamos en el control de la producción en tiempo real y en la comunicación con los sistemas de las empresas (tecnología RFID o beacons) para generar y explotar enormes cantidades de datos orientada a aportar información útil para el control de las fábricas.

Tenemos muchas cosas claras, por ejemplo que podemos incrementar muchísimo la productividad con sistemas de ayuda a los procesos de montaje basados en realidad aumentada (con proyección luz, por ejemplo). También nos parece muy claro que hay un gran futuro en la simulación de procesos de mantenimiento o en la simulación desde la fase de diseño, para garantizar que un avión será mantenible a un coste razonable.

Estoy convencido de que la mayor parte de esos 5.000.000.000.000$ será para los primeros en adoptar el nuevo paradigma de fabricación.

Joaquín Rodríguez Grau
Director de CATEC


Lunes, 15 de Febrero 2016
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